Thesis Open Access

Outdoor learning and nature connection effects on child development, through the model of Finnish forest school

Claire Boulch

This master's thesis research introduces the topic of the outdoor learning in forest schools in Finland. Outdoor pre-schools offer courses in a woodland environment whatever the weather to 6 years old preschoolers. This paper aims to study children development through the effects on nature experiences and the nature pedagogy. We speculate that both environmental aspects may have a positive impact on the basics learning and the emotional capital, including social skills.

The research encompasses two investigations. First, a case study carried out with an outdoor preschooler group in a Finnish forest school. Then, interviews carried out with outside teachers and parents. Results highlight that the multi-sensorial learning and inner motivation put the children into an active learning process. Besides, social skills are the key priority at the forest school. Kids develop social skills in a context of social peace (almost no conflicts in the group) which help them to regulate their emotions.
Children develop empathy thanks to the use of cooperative methods and the connection to living systems. This encourages to raise an environmental and social awareness.

Ce mémoire s’intéresse à l’apprentissage en plein air dans les écoles de la forêt finlandaises, qui font la classe dehors par tous les temps, à des enfants âgés de 6 ans. Notre objectif est d’étudier l’effet des expériences de nature et de la pédagogie par la nature sur le développement de l’enfant.
Les questions de recherche interrogent l’environnement de l’apprentissage : la pédagogie et la connexion à la nature permettraient d’une part, un accès facilité à l’apprentissage des fondamentaux scolaires et d’autre part, le développement du capital émotionnel. Le protocole de recherche comprend une enquête observatoire bâtie sur une étude de cas réalisée avec les enfants d’une école de la forêt finlandaise et une enquête principale basée sur des entretiens semi-directifs auprès d’enseignants et de parents. Les résultats de l’analyse thématique démontrent que l’aspect multi-sensoriel et la motivation endogène générée par le biais de la pédagogie par la nature permettent l’engagement de l’enfant dans un processus d’apprentissage actif. Objectif prioritaire, l’acquisition de compétences sociales se développe dans un contexte de paix sociale (quasi-absence de conflits) permettant le développement de la maîtrise de soi (régulation des émotions). Les méthodes coopératives et la connexion au monde vivant favorisent l’empathie et l’émergence d’une conscience environnementale et sociale.

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