Journal article Open Access

Natural and Imagined Ecologies: An Ecocritical Study of Helon Habila's Oil on Water and Ben Okri's Stars of the New Curfew

Joyce Onoromhenre Agofure

Abstract
This paper focuses on the complex correlation between humans and their ecologies along with the role of literature in critiquing these relationships. The paper explores Helon Habila"s novel Oil on Water (2010) and Ben Okri"s collections of short stories Stars of the New Curfew (1999) as creative responses to the disquiet in the Nigerian social space. The study demonstrates that the selected Nigerian writers present the view that the Nigerian people and ecologies are exploited by the Nigerian elites in connivance with the corporate owners of technology for economic interests, leaving behind devastating ecological imprints on the flora, fauna and landscape. The contemporary trans-disciplinary approach called Ecocriticism which links literary criticism with ecological issues will be used to evaluate the selected literary texts. Taken together, this undertaking illuminates from an ecocritical stance the crises that accompany the environment and the far-reaching effects of environmental despoliation on the Nigerian space and the world at large. In view of this, the selected writers" signification of the deliberate degradation of the Nigerian landscape by the Nigerian ruling class in collaboration with multinational companies point to a trend in the postcolonial situation that puts power and authority at the service of the market and at the expense of public good.

Résumé
Cet article se concentre sur la corrélation complexe entre les humains et leurs écologies ainsi que le rôle de la littérature dans la critique de ces relations. L'article explore le roman de Helon Habila, Oil on Water (2010), et les recueils de nouvelles de Ben Okri, Stars of the New Curfew (1999), comme des réponses créatives à l'inquiétude dans l'espace social nigérian. L'étude démontre que les écrivains nigérians sélectionnés estiment que les élites nigérianes exploitent le peuple et les écologies nigérians en connivence avec les propriétaires de technologie pour des intérêts économiques, laissant derrière eux des empreintes écologiques dévastatrices sur la flore, la faune et le paysage. L'approche transdisciplinaire contemporaine appelée écocritique qui relie la critique littéraire aux questions écologiques sera utilisée pour évaluer les textes littéraires sélectionnés. Dans l"ensemble, cette étude éclaire d'un point de vue écologique les crises qui accompagnent l'environnement et les effets profonds de la destruction de l'environnement sur l'espace nigérian et le monde en général. Dans ce contexte, la signification des écrivains sélectionnés de la dégradation délibérée du paysage nigérian par la classe dirigeante nigériane en collaboration avec des entreprises multinationales montre une tendance de la situation postcoloniale qui met le pouvoir et l'autorité au service du marché et de la dépense du bien public.

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